Femail

Rachel je bila tako ponosna, ko je bil njen otrok izbran za manekenko. Zakaj se je na koncu sovražila?

Nisem vedela, da bom na koncu svojega sina izpostavila površnemu svetu, obsedenemu s podobami, piše RACHEL ROUNDS.

Rachel je bila tako ponosna, ko je bil njen otrok izbran za manekenko. Zakaj se je na koncu sovražila?


Vsaka mama misli, da je njihov otrok najlepši dojenček na svetu in jaz zagotovo nisem izjema. Zato sem se, ko je bil moj sin Tanoa star šest mesecev, odločil, da njegove drobne prste potopim v svet otroškega modeliranja.

Poznala sem nekaj drugih mam, ki so poslale fotografije otroškim modelnim agencijam v upanju, da bodo dale nekaj denarja na stran za prihodnje ure vožnje ali šolnine - ena je navdušeno razložila, kako so ji rekli, da lahko njena hčerka redno zasluži do 200 funtov na dan.

Prepričana sem bila, da je s Tanoino krpo gostih las, velikimi rjavimi očmi in nalezljivim nasmehom – tudi ko je bil star komaj nekaj tednov, so me druge ženske ustavljale na ulici, da bi vzkliknile nad njegovim videzom – imel vse, kar je bilo potrebno za to.





Z možnostjo, da bo zaslužila do 200 funtov na dan in se malo zabavala, se je Rachel odločila, da svojega sina Tanoa vstopi v svet otroškega manekenstva.

Z možnostjo, da bo zaslužila do 200 funtov na dan in se malo zabavala, se je Rachel odločila, da svojega sina Tanoa vstopi v svet otroškega manekenstva.

Poleg tega bi bila zagotovo neškodljiva zabava? Ker sem deset let delal kot novinarski in politični dopisnik za Sky News, GMTV in Granada Television, tudi sam nisem tujec v središču pozornosti, zato sem mislil, da vem, čemu se prepuščam.



Nisem vedela, da bom na koncu svojega sina izpostavila površnemu svetu, obsedenemu s podobami. Prav tako se nisem zavedal, da bo visokotlačno okolje otroškega manekenstva razkrilo tekmovalno plat mojega značaja.

Kar sem vedel, je, da je konkurenca tam huda. Vsak teden v Združenem kraljestvu starši, ki si obupno želijo, da bi njihovi malčki postali slavni, otroškim modelnim agencijam pošljejo okoli 10.000 prijav. Ena londonska agencija pravi, da je samo lani prejela 38.000 prošenj – in da je 75 odstotkov vseh vlog dokončno zavrnjenih.

Toda za tiste, ki uspejo, je na voljo bogat izbor.



Medtem ko je bila na porodniškem dopustu, je Rachel poslala fotografije Tanoe manekenskim agencijam

Medtem ko je bila na porodniškem dopustu, je Rachel poslala fotografije Tanoe manekenskim agencijam

Pristojbine, ki jih plača vsaka agencija, se razlikujejo, toda za fotografsko delo je povprečje okoli 60 £ na uro ali do 300 £ na dan. Za televizijske reklame je okoli 150 do 350 funtov na dan. Potem je tu še pristojbina za 'odkup' - plačilo za polne pravice do fotografij ali filma - ki je običajno približno polovica prvotne dnevne cene, lahko pa je tudi veliko več. Najbolj iskani otroški modeli lahko zaslužijo 10.000 funtov na leto.

Ker sem bila na porodniškem dopustu, s časom v rokah in veliko manj denarja na banki, sem pomislila, da bi bilo zabavno narediti nekaj denarja, ki bi ga naložil na Tanoin bančni račun.

Zato sem prejšnji božič poslal profesionalne fotografije Tanoe, ki sem jih posnel zaradi oboževanja sorodnikov, več manekenskim agencijam.

Scallywags in Bizzykidz sta dve največji in najbolj uveljavljeni britanski agenciji s strankami, vključno z Mothercare, Boden in Pampers, zato sem bil navdušen, ko sta obe agenciji sprejeli Tanoo v enem dnevu po moji prijavi.

Moja domišljija je takoj pobegnila z mano, ko sem si predstavljala čeden obraz svojega sina, ki je vtisnjen na škatlah mleka s formulo, okladah v supermarketih in v televizijskih oglasih za plenice. Toda preden je bila Tanoa sploh na kastingu, so mi rekli, da bom moral plačati vnaprej.

Scallywags je zaračunal članarino 20 £ na mesec, dokler smo ostali v agenciji, medtem ko je Bizzykidz zahteval enkratno plačilo 140 £ ali tri mesečna plačila v višini 50 £. Poleg tega sta obe agenciji dejali, da bosta vzeli provizijo, ki se giblje od 20 do 37,5 odstotka, odvisno od dela.

To je bilo nekoliko presenečenje. Vendar sem bila tako napihnjena od materinskega ponosa, da sem svoje skrbi odložila na stran in plačala zahtevane zneske. Šest tednov pozneje sem bila še dodatno vesela, ko sem prejela e-poštno sporočilo, da je bila Tanoa izbrana za udeležbo na kastingu Mothercare.

Po dvourni poti do studia v severnem Londonu smo prispeli na prizorišče popolnega kaosa, z 20 starši in otroki, strnjenimi v majhni sobi. Otroci so bili od čudovitih do odkrito povprečnih. Toda nobeden od njih ni bil videti živčen, kar je bilo več, kot bi lahko rekli za prestrašene starše.

Nerodno, ko je pomočnik vzkliknil Tanoino številko, je izbruhal mleko, s katerim sem ga pravkar hranil. Še vedno sem bil zaposlen z opravičevanjem in brisanjem bolnih z njegovega obraza, ko so nas vodili pred kamero. Pod brado mu je bila zataknjena številka '73' - kar je služilo kot opomnik, kako majhne so bile njegove možnosti za nastop - kamera je utripnila in v manj kot minuti je bila Tanoa končana.

Rachel je odštela članarino v višini 20 funtov na mesec in enkratna plačila v višini 140 funtov za podpis Tanoe z agencijami

Rachel je odštela članarino v višini 20 funtov na mesec in enkratna plačila v višini 140 funtov za podpis Tanoe z agencijami

Počutil sem se nekoliko obupanega, ko sem izračunal, da sem pravkar porabil 60 funtov za vozovnice za vlak in dal pet ur svojega časa, da sem fotografiral Tanoa z bolnim tekom po sprednjem delu.

Toda čeprav nisem nikoli več slišal za Mothercare, se nisem tako zlahka odrekel. Zaprosil sem se pri Bonnie & Betty, manjši agenciji, kjer je bil Tanoa sprejet v približno enem tednu in zahtevali, da plača 60 £, da bodo njegovi podatki objavljeni na njihovi spletni strani.

V nekaj tednih so nas poslali na kasting v London za Similac, ki izdeluje otroško formulo. Zdelo se je, da smo zadeli jackpot, ko smo bili dan po kastingu obveščeni, da je bila Tanoa 'napisana' za delo. E-poštno sporočilo je potrdilo, da bomo prejeli 84 £ na uro, za najmanj dve uri, in da bo izbrani otrok prejel dodatno provizijo za odkup v višini 960 £.

Jasno je bilo, da se bo Tanoa za to morala pomeriti z dojenčki iz drugih agencij - a jaz sem bil pripravljen na boj. Ko se je aprila zdanil dan snemanja, sem poskrbela, da je moj sin izgledal najbolje, nato sem si skrbno uredila lase, se popolnoma naličila in oblekla v elegantno obleko. Čutil sem, da je tudi zame sodni dan.

Uspeh: Tanoa je prejela kasting za Similac, ki izdeluje otroško formulo. Dan pozneje je bil

Uspeh: Tanoa je prejela kasting za Similac, ki izdeluje otroško formulo. Dan zatem je bil 'vpisan'

Prišli smo v studio v južnem Londonu, da bi našli igrače, hrano, igralni prostor in zasebno medicinsko sestro, če bi kateri od dojenčkov zbolel. Edina stvar, ki je manjkala, je bil stol s Tanoinim imenom na hrbtni strani in njegova lastna prikolica: začelo sem se vrteti od navdušenja.

Ko so me na snemanju predstavili še trem drugim materam in njihovim dojenčkom, smo se nasmehnili in zakukukali drug drugemu. 'Ali nima lepih oči?' povedali so mi. Odgovorim z: 'Bože, glej, ima dva sprednja zoba'. Tanoa je bil utrujen, ko so nas poklicali v studio, toda neverjetno je v trenutku, ko so žarnice začele utripati in ga je fotograf poklical po imenu, postal nasmejan mali zabavljač, ki se ni mogel nasititi fotoaparata.

Otroška lepota

Na tekmovanju za Miss Mini Princess so udeleženke, mlajše kot dojenčki, oblečene v bikinije in pete

Pojdi, Tanoa! Pokaži jih, fant,' sem pozval, kot maniakalna nogometna mama. Nisem želel, da se trenutek konča in ko so bili posneti zadnji posnetki, so vsi planili v spontan aplavz.

Zasijala sem od ponosa in se obrnila, da bi se drugim materam nasmehnila s pogledom, ki je rekel: 'Dame, oblecite si plašče. Služba je moja'. In bilo je! Potem ko je bila odšteta provizija v višini 360 £, je Tanoa za štiri ure dela zaslužila 838,50 £. Ko smo imeli še en kasting – za francosko verigo supermarketov Carrefour sem se počutil samosramno. Ko pa sem strmel po sobi v ljubke afro-športne dojenčke in čudovite modrooke malčke, sem videl, da je Tanoa izven njegove lige.

Začel sem si želeti, da bi imel večje kodre v laseh in par drobnih srčkanih sprednjih zob kot toliko drugih dojenčkov. Občutek sramu me je začel plaziti. Nisem mogla verjeti mislim, ki so se mi motile po glavi o mojem fantku. Kaj sem mislil?

Rachel, na sliki s Tanoo pri enem letu, pravijo starši in otroci

Rachel, na sliki s Tanoo pri enem letu, pravi, da starši in otroci 'izgubljajo' z manekenstvom

Imela sem tri spontane splave in veliko bolečin v srcu, preden sem z možem Tomom, 65, pol upokojenim častnikom RAF, in končno spočeta Tanoa. Imel sem 41 let, ko sem imel Tanoa in on je najbolj dragocena stvar v najinem življenju obeh; vendar sem bil tukaj in ga cenil kot kos mesarjevega mesa.

Ko sem zbrala naše stvari in se odpravila domov, sem začela razmišljati, ali je svet otroškega manekenstva res za nas.

Presenetljivo je težko ugotoviti, kakšen je položaj glede vnaprejšnjih honorarjev. Številne otroške agencije trdijo, da so izvzete, ker vodijo tisto, kar imenujejo 'talent', in ne vzorčne agencije.

Obrnila sem se na Oddelek za poslovanje, inovacije in veščine (BIS). Povedali so mi, da je bila oktobra 2010 zakonodaja spremenjena, tako da je bilo nezakonito, da agencije zaračunavajo vnaprejšnjo pristojbino za iskanje dela za fotografske in modne modele. Vendar pa lahko agencije, ki najdejo igralsko delo za manekenke, zaračunajo pristojbine za ta del svojega poslovanja.

Zdi se mi kot drobni tisk, ki otroškim modelnim agencijam omogoča, da izkoristijo vrzel v zakonu – in lahkovernim staršem, kot sem jaz.

Do danes sem plačal 150 £ Bizzykidzu, 60 £ Bonnie & Betty in 140 £ Scallywags. Tanoa je imel veliko priložnosti z Bonnie in Betty, Bizzykidz ga je predlagal za en casting, od Scallywags pa nismo slišali ničesar.

Na vprašanje, naj komentirata to, Bonnie in Betty pravita, da sodelujeta z BIS, da bi zagotovili, da so njihovi pogoji posodobljeni, medtem ko Bizzykidz pravi, da je zakonodaja usmerjena izključno proti 'vzorčnim' agencijam in da, ker so agencija talentov, moja vprašanja so nepomembna. Od Scallywags nisem prejel nobenega odgovora.

Seveda nobena agencija ne more zagotoviti nobenega otroškega dela, vendar se sprašujem, koliko drugih staršev je odštelo težko prisluženi denar za majhen donos – in koliko denarja te agencije zaslužijo, preden otrok sploh začne služiti.

Otroško manekenstvo je zagotovo zapeljiva ideja, ki ponuja slavo, bogastvo, potrditev otrokove neprimerljive lepote in seveda obljubo velikega debelega računa na koncu. Toda realnost je vse prevečkrat slepa ulica, v kateri so poraženci tako starši kot otroci.