Femail

Cor... babica! Afera s poročenim moškim pri 16 letih? Dajte plin in zrak: to je divja preteklost ustvarjalke Call The Midwife, ki jo je ustvarila njena lastna družina

Njene milijone oboževalcev bo presenetilo, da je Jennifer Worth (na sliki), katere knjižne uspešnice so navdihnile serijo, redkokdo sledila pravilom.

Cor... babica! Afera s poročenim moškim pri 16 letih? Dajte plin in zrak: to je divja preteklost ustvarjalke Call The Midwife, ki jo je ustvarila njena lastna družina

Njene milijone oboževalcev bo presenetilo, da je Jennifer Worth redkokdo sledila pravilom.

Njene milijone oboževalcev bo presenetilo, da je Jennifer Worth redkokdo sledila pravilom.

Je glas napol pozabljenega sveta, avtorica, katere nostalgične zgodbe o porodu, življenju in smrti v londonskem East Endu v petdesetih letih prejšnjega stoletja so navdušile milijone televizijskih gledalcev.

Pokliči babico je prisrčna mešanica grozljive revščine in vznemirljivih zgodb – svet, kjer ljudje poznajo svoje mesto, kjer lahko uniformirane matrone varno kolesarijo po slabo osvetljenih slumih in kjer je treba vsaj za babice upoštevati predpise.





Zato bo za njene milijone oboževalcev presenetljivo, da je Jennifer Worth, katere knjige uspešnic so navdihnile serijo, le redkokdaj sama sledila pravilom.

Jennifer je bila pravzaprav izrazito nekonvencionalna, dekle, ki ni upoštevalo šole, in ženska, ki je sledila boemskemu obstoju milijon milj stran od svojega časa v škrobanih predpasnikih babice.



In do smrti je hranila eno izjemno skrivnost, brez katere njeni spomini in uspešnica morda nikoli ne bi nastali – strastna celoletna afera s poročenim moškim srednjih let, ko je imela komaj 16 let. To je bila romanca, ki jo je ohranila v srcu do konca življenja, tudi ko je imela svojo družino.

Dvomljivo je, da bi sestre Nonnatus House – kjer so živele babice in redovnice iz televizijske serije – odobrile.

Več kot pol stoletja je vso resnico o Jenniferini preteklosti vedela le njena ožja družina. Zdaj pa njeni hčerki in mož Philip verjameta, da je čas, da v celoti predstavijo žensko, ki so jo ljubili do njene smrti leta 2011.



'Jennifer je bila ženska skritih globin - resnično svoboden duh, in to afero sem sprejel kot del njene preteklosti,' pojasnjuje Philip.

Danes 80-letni Philip, nekdanji učitelj, še vedno živi v očarljivem domu iz 18. stoletja v Hemel Hempsteadu, ki sta si ga delila. 'Jennifer mi je povedala o tem razmerju, vendar se o tem ni zadrževala,' pravi. »Bila je globoko zaljubljena v tega moškega, a o njem ni govorila drugače kot na splošno. Mislim, da je bilo to predvsem iz hvaležnosti za to, kakšen odnos je bil zanjo.

„Prevzela je stališče, da je bila pred delom z njim, preden je študirala zdravstveno nego, neizobraženo dekle. Nikoli ni uživala v šoli in ni izhajala iz akademskega ozadja.

'Samo biti z njim je bila zanjo izkušnja in on jo je veliko naučil. Med njima je obstajal odnos in sumim, da je bil fizičen glede na stvari, ki jih je rekla.

'Toda to ni bil samo fizični odnos. Mislim, da je bil morda del tega, da je na nek način nekakšna očetova figura. Z lastnim očetom ni imela sproščenega ali tesnega odnosa.'

Jennifer si je s to prvo ljubeznijo dopisovala vse življenje. Ogromen pomen človeka – ki ni bil nikoli imenovan – je jasno viden tudi v hiši družine Worth, saj njegova slika strmi navzdol iz stene dnevne sobe.

V dejanju, ki je pokazalo veliko velikodušnost, je Philip naslikal skrivnostnega ljubimca s fotografije, ki jo hrani njegova pokojna žena. Oseba intenzivno strmi iz okvirja v črno-belem akvarelu. S svojimi začezanimi lasmi in močnimi izklesanimi potezami je videti kot filmska zvezda iz 1930-ih.

Kot poudarja Jenniferina najstarejša hči Suzannah, med tem prvim ljubimcem in očetom Philipom ni imela resne zveze. To je bil neizogiben konec celoletne afere s poročenim moškim, ki je oblikovala preostanek njenega življenja – in nam dala žensko, ki jo zdaj prepoznamo.

Jennifer je odraščala v Amershamu v Buckinghamshireu pri 15 letih in je delala kot tajnica, ko se je razmerje začelo.

Nato je, strtega srca, poskušala romantiko pustiti za seboj, tako da se je podala na potujoče potovanje po Veliki Britaniji, opravljala naključna dela, vključno z natakarico v Blackpoolu, medtem ko se je trudila najti sebe in kaj si želi za svojo prihodnost. Sčasoma se je odločila, da se bo izšolala za medicinsko sestro in nato za babico.

49-letna Suzannah in njena sestra Juliette (47) pravita, da je bila njuna mama prisiljena izkusiti skoraj vse, kar je življenje ponudilo. Po družinskem domu so raztreseni spomini na njeno pestro življenje.

Call The Midwife je prisrčna mešanica hude revščine in vznemirljivih zgodb

Call The Midwife je prisrčna mešanica hude revščine in vznemirljivih zgodb

V spalnici visi slika sestre Jocelyn (sestra Julienne, ki jo v seriji igra Jenny Agutter) z mehkim vetrom napihnjenega maka. Prijavila se je na poletni natečaj v galeriji Tate. Na drugi strani sobe sta dve sijajni fotografiji britanske igralke Monice Merlin, ki jo je Jennifer dojila in ki ji je postala prijateljica. Monica je z družino živela zadnjih pet let svojega življenja.

»Vse ekscentričnosti sestre Monice Joan v knjigah – kot je tek po cesti v spalni majici, kompulzivno kupovanje televizorjev in potovanje v London, da bi v naključno izgubljenih prtljažnikih našli torbico – temeljijo na Monici Merlin,« pravi Suzannah.

'Moja mama je bila neverjetno zvesta oseba. Ko se je spoprijateljila, sta bila prijatelja za vse življenje. In obdržala je vse. Število dokumentov, ki jih imamo, je prav neverjetno.’

Nekaj ​​korespondence je zdaj zbranih, skupaj z nekaterimi Jenniferjinimi neobjavljenimi spisi, v novi knjigi z naslovom Letters To The Midwife.

Spodaj v družinskem domu, med spričevali za nego in starimi črno-belimi fotografijami, je prvi namig za Jenniferino neustrašno odločenost, da iz življenja iztisne največ – če je potrebno, ignorira konvencije.

Šolsko poročilo pravi: »Jenniferjino delo bi bilo dobro, če bi delala dosledno.« Zgovorno je, da je drugi učitelj komentiral, da je treba »Jennifer zapomniti pravila««.

Po besedah ​​njene družine je bilo to navodilo, ki ga preprosto ni hotela upoštevati.

'Mislim, da je imela toliko energije in je bila tako aktivna, da je bil njen um vedno na poti,' pravi Suzannah. 'Bila je impulzivna. Vedno je padala – bila je precej nagnjena k nesrečam.

Ko je na primer študirala zdravstveno nego, se je odpeljala v Pariz, da bi se naučila francoščine. Raziskovala je ulice, hodila na koncerte in galerije ter sklepala nova prijateljstva. Nato se je vrnila v London in študirala babištvo.'

Kmalu po koncu njenega dela v East Endu je Jennifer Philipu Worthu predstavila njegova sestra, katere otroka je rodila.

Par se je poročil leta 1963. Jennifer je približno takrat razmišljala tudi o zaposlitvi v Afriki in si je zagotovila delovno mesto za delo pri nemško-francoskem humanitarcu dr. Albertu Schweitzerju v francoski Ekvatorialni Afriki (zdaj Gabon). Za Philipa, ki se je za odvetnika izšolal v Edinburghu, je bila Jennifer milo rečeno nenavadna.

»Moj prvi vtis je bil, da je bila zelo prefinjena,« pravi. 'Bila je v Parizu. Bila je elegantna. Vsekakor ni bila kot druge mlade ženske, ki sem jih takrat srečal. Bila je svobodnega duha in odkrita.

„Imela je veliko zanimanje za ideje, intelektualno, družbeno in politično. In nanje je delovala.

»Takrat je bila družba precej strukturirana – bila je povojna in ljudje so želeli varnost in stabilnost. Obstajala je težnja po vrnitvi družbenih stališč, ki so prevladovale pred vojno. Toda Jennifer ni bila taka. Vsekakor ni bila vaša tipična mlada ženska iz srednjega razreda 1950-ih. Sploh je ne bi mogel privezati.’

Nekonvencionalno: najstnica Jennifer z družinskim ljubljenčkom, preden se odpravi na kolesarsko potovanje

Nekonvencionalno: najstnica Jennifer z družinskim ljubljenčkom, preden se odpravi na kolesarsko potovanje

To je bil odnos, ki naj bi vztrajal tudi, ko je imela Jennifer svoje otroke. Na primer, za ta dan bi jih potegnila iz šole, navdihnjena z ničemer drugim kot sončnim izbruhom, ali pa bi jih potopila v ledene vode jezera ali reke, ker je menila, da bi bilo hladno kopanje dobro zanje.

Kasneje, ko je Jennifer zapustila zdravstveno nego in začela poučevati klavir, je prav tako želela dovoliti svojim mladim varovancem resnične izkušnje. 'Bila je za tveganje in dopuščanje otrokom življenjskih izkušenj,' pravi Philip.

'Vedno se je vse izšlo v redu, vendar sem imela nekaj trenutkov tesnobe.' Jennifer se je zelo zanimala tudi za oblačila, izbirala je modo, ki bi se skoraj ne bi mogla bolj razlikovati od umazanih porodniških uniform, ki jih je nosila.

Medtem ko so druge matere v 70. letih 20. stoletja nosile klešče in grudaste čevlje, je imela Jennifer ročno izdelane dolge žametne obleke in stiletto. In medtem ko so bile hiše drugih družin napolnjene z bleščanjem pop glasbe in televizije, je bil dom družine Worth napolnjen z zvokom Jenniferinih pevskih vaj.

Potem je bila tu še čudna fascinacija, ki jo je imela nad kakršno koli noro shemo, za katero je menila, da bi družini lahko prinesla dodaten denar.

»Kupila je pletilni stroj za izdelavo puloverjev, ki jih je nameravala prodati trgovinam na West Endu, čeprav ni pletla,« se spominja Philip. Shema je propadla – čeprav je pozneje organizirala ekipe pletiljac in pospeševala posel prek agenta v Savile Row.

»Potem pa se je nekega dne pojavila s parom siamskih mačk, ker se ji je zdelo, da bi jih bilo dobro vzrejati. Žal je samica pobegnila in se v bližini parila s potepuško mačko. To je bil konec te sheme, čeprav smo bili obtičali z mačkami.'

Družina ni bila povsem presenečena, ko se je Jennifer odločila napisati knjigo, čeprav nikoli ni izrazila želje, da bi bila avtorica. Njeno prvo delo, Call The Midwife, je bilo objavljeno leta 2002. 'Nismo vedeli ničesar o njenem času v East Endu, dokler nismo prebrali Call The Midwife', pravi Suzannah. 'Pravzaprav ni govorila o tem. Očitno jo je motiviral komentar učiteljice babištva Terri Coates v babiški reviji, da bi moral nekdo narediti za babištvo to, kar so knjige Jamesa Herriotta naredile za veterinarje. To je bil njen navdih.'

Jennifer je vse svoje knjige pisala na roko, vedno je uporabljala nalivno pero in delala bodisi iz družinske dnevne sobe bodisi iz stanovanja, ki so ga hranili v Brightonu.

Potem bi bilo na njenem vdanem možu, da vtipka njene besede v računalnik. 'To je bilo resnično delo ljubezni,' je dejal.

Po rojstvu otrok je Jennifer nadaljevala z dojenjem s krajšim delovnim časom, vendar jo je vse bolj skrbelo, kar je videla kot naraščajoča birokracija NZS.

Njena prednostna naloga je bila vedno skrb in dobrobit njenih pacientov.

Pokliči babico prikazuje svet, kjer ljudje poznajo svoje mesto, kjer lahko uniformirane matrone varno kolesarijo po slabo osvetljenih slumih in kjer je treba vsaj za babice upoštevati predpise

Pokliči babico prikazuje svet, kjer ljudje poznajo svoje mesto, kjer lahko uniformirane matrone varno kolesarijo po slabo osvetljenih slumih in kjer je treba vsaj za babice upoštevati predpise

Ko je odšla, je postala učiteljica klavirja in svojo ljubezen do glasbe prenesla na niz novih, veliko mlajših članov.

S kolesom se je spet začela ukvarjati pri svojih sredi 60-ih in je pogosto potovala dlje, kot je nameravala, zaradi česar je morala poklicati domov in zaskrbljenemu Filipu razložiti, da sem šla precej dolgo in mislim, da bi morala prenočiti v hotel'.

Nato je študirala keltsko harfo, si jo kupila in nastopila na festivalu Fringe v Edinburghu. 'Buskers bi moral imeti licenco, a Jennifer se ni trudila,' se smeji Philip. 'Vsekakor je izgledala kot v svojem tartan kiltu.'

Značilno je, da Jennifer, zavita v svoje veliko navdušenje, ni prepoznala ali pa se je odločila prezreti slabo zdravje, ki je kazalo, da ima raka na požiralniku.

'Dragi, nočem, da žalujete zame,' je rekla hčerkama. 'Smrt je prav tako del življenja kot rojstvo.'

Začetek serije Pokliči babico po njeni smrti je veliko pripomogel k pomirjanju žalosti njenega moža, hčera in treh vnukov.

'Všeč nam je bila TV serija in mislimo, da bi jo imela tudi ona,' pravi Suzannah. „Njena javna zapuščina je tisto, kar je storila, da bi dvignila profil babištva. Njena družinska zapuščina je njena ljubezen do nas in njena ljubezen do glasbe – ter pisma, ki so prišla od toliko ljudi, ki so ji bili navdihnjeni, da so ji pisali, potem ko so prebrali njeno knjigo, in ki so pisali svoje zgodbe in zgodovine.«

Philip ima svoje razmišljanje o svojem precej sodobnem zakonu. 'Sploh nisva bila ljubosumna drug na drugega,' pravi. 'Toda običajni vzorci vedenja ali odnosa preprosto niso veljali za Jennifer. 'Bila je lastna oseba in zaradi tega sem jo ljubil. Bila je zelo izjemna ženska.'

  • Pisma babici, avtorice Jennifer Worth, bo 13. februarja izdala Weidenfeld & Nicolson po ceni 14,99 £. Če želite svoj izvod naročiti po posebni ceni 13,49 £, z brezplačnim p&p, pokličite Mail Book Shop na 0844 472 4157 ali obiščite mailbookshop.co.uk.

MIRANDA: KAKO SEM POSTALA DRUGAČKA

Potem ko je na televiziji videla Mirando Hart, je Jennifer Worth vedela, da bo postala popoln prijatelj

Potem ko je na televiziji videla Mirando Hart, je Jennifer Worth vedela, da bo postala popoln prijatelj

Jennifer Worth je umrla, preden je televizijska različica njene knjige Call The Midwife prišla na naše zaslone. Toda z navdahnjenim delom je dala zgovoren prispevek k prihodnjemu uspehu šova.
Ko je na televiziji videla Mirando Hart, je Jennifer takoj vedela, da bi morala komičarka igrati lik Chummyja Browna.

In leta 2010 je pisala Mirandi, da bi to povedala. 'Pogovarjali so se o televizijski produkciji, vendar so zastali,' pravi Jenniferina hči Suzannah.

'Ampak res je čutila, da bo Miranda popoln prijatelj.'

V Jenniferinih spominih in kasnejši seriji BBC je Camilla Cholomondely-Browne hči ugledne družine, ki je našla pot v zdravstveni negi.

Njeno veliko višino, fizično okornost in nezmožnost vožnje s kolesom spremlja tudi hromljivo pomanjkanje samozavesti.

Miranda pravi, da je Jennifer 'veliko dolžna', ker ji je dala priložnost.
V predgovoru Pisma babici Miranda pravi, da se je v lik zaljubila, ko je prebrala scenarij.

'Vedela sem, da moram igrati vlogo,' pravi. 'Na žalost mi nikoli ni uspelo srečati Jennifer, da bi se ji zahvalila.'